Τρίτη, 30 Δεκεμβρίου 2008

Shortbreads



Τα shortbreads είναι τα αγαπημένα μου μπισκότα. Πληθωρικά, με το άρωμα του βουτύρου να ξεχωρίζει, είναι ιδανικά για το απογευματινό 4 o'clock tea. Είχα την τύχη να μου δώσει τη συνταγή μια γνήσια Αγγλιδα η Mrs. Mary, με την οποία δούλευα κάποια εποχή σε φροντιστήριο. Επειδή τα μελομακάρονα τελείωσαν σχετικά νωρίς - συνήθως προλάβαιναν την αλλαγή του χρόνου!- σκέφτηκα να συμπληρώσω γλυκά τις μέρες με λίγα shortbreads.


Shortbreads



Υλικά

1 φλιτζάνι ζάχαρη άχνη
λίγο γάλα ( περίπου 1 φλιτζάνι καφέ εσπρέσσο)
1/2 κιλό αλεύρι για όλες τις χρήσεις
1 κουταλάκι του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας
250 γρ. βούτυρο αγελάδος ( να είναι οπωσδήποτε σε θερμοκρασία δωματίου- να έχει μαλακώσει αρκετά )

Προθερμαίνουμε τον φούρνο στους 160 βαθμούς
Δουλεύουμε το βούτυρο με ξύλινη κουτάλα μέχρι να μαλακώσει. Προσθέτουμε τη ζάχαρη και δουλεύουμε το μίγμα μέχρι να γίνει κρέμα. Προσθέτουμε σιγά σιγά το αλεύρι ενώ συνεχίζουμε να δουλεύουμε το μίγμα . Προσθέτουμε τη βανίλια και τέλος το γάλα. Ζυμώνουμε το μίγμα με τα χέρια για να ομογενοποιηθεί. Τη δουλεύουμε καλά για λιγο. Απλώνουμε τη ζύμη σε πάχος 0,8 εκ. περίπου ( δε χρειάζεται να πάρουμε χάρακα, με το μάτι αρκεί! ) και κόβουμε σε ορθογώνια που είναι το κλασσικό σχήμα των shortbreads. Από εκεί και πέρα μπορούμε να αυτοσχεδιάσουμε- εγώ σήμερα, όπως φαίνεται και στην φωτογραφία, προτίμησα μια χριστουγεννιάτικη εκδοχή. Τα τρυπάμε με ένα πηρούνι και τα ψήνουμε για 15- 20 λεπτά περίπου μέχρι αποκτήσουν ωραίο χρώμα.

Υ.Γ. : Αν θέλετε, μπορείτε να βουτήξετε ορισμένα μπισκότα σε σοκολάτα ή να βάλετε στο μίγμα λίγο από τον αγαπημένο σας ξηρό καρπό ή ακόμα ξύσμα λεμονιού.

Κυριακή, 21 Δεκεμβρίου 2008

Keep it simple


Θυμάμαι πριν από κάποια χρόνια είχα βρει σ'ένα περιοδικό μια συνταγή από διάσημη - Ελληνίδα βέβαια - τηλεοπτική μαγείρισσα,  για ζυμαρικά με γαρίδες. Η συνταγή είχε έναν απίστευτο αριθμό υλικών, ετερόκλητων και στο τέλος βέβαια η βασική πρωταγωνίστρια- η γαρίδα- είχε εξαφανιστεί κάτω από στρώματα κρέμας γάλακτος και δεν θυμάμαι κι εγώ τι άλλο. Με τα χρόνια ανακάλυψα ότι τα οστρακοειδή δεν θέλουν και πολλά πολλά. Έτσι κατέληξα σε μια σάλτσα απλή μεν αλλά γευστικά φανταστική με το οστρακοειδές να ''κεντά''.

Λινγκουίνι με γαρίδες



Υλικά (για 4 άτομα)

20 μεγάλες γαρίδες  
4 σκελίδες σκόρδο καθαρισμένες και κομμένες στη μέση
1 ποτηράκι τσίπουρο  
1/2 φλυτζάνι μαϊντανό ψιλοκομμένο  
1 κουτί ντοματοχυμό  
λάδι  
αλάτι  
πιπέρι  
400 γρ ζυμαρικά (σπαγγέτι ή λινγκουίνι)

Καθαρίζουμε τις γαρίδες (αφήνουμε μόνο την ουρίτσα) . Ξεπλένουμε τα τσόφλια και τα κεφαλάκια και τα βράζουμε σε άφθονο νερό. Σωτάρουμε τις γαρίδες με το σκόρδο- μόλις πάρουν χρώμα βγάζουμε τις σκελίδες- και σβήνουμε με το τσίπουρο. Αφού εξατμιστεί όλο το αλκοόλ ρίχνουμε τον ντοματοχυμό, αλάτι και πιπέρι. Αφήνουμε να βράσει.Λίγο πριν το τέλος - δηλαδή όταν η σάλτσα έχει πιεί τα νερά της- ρίχνουμε το μαϊντανό. Εν τω μεταξύ στο νερό όπου εχουμε βράσει τα τσόφλια κι έχουμε περάσει από σίτα βράζουμε τα ζυμαρικά al dente. Ανακατώνουμε με τη σάλτσα και σερβίρουμε αμέσως.

Δευτέρα, 15 Δεκεμβρίου 2008

Maltempo μεν αλλά... μανιτάρια στην καρμπονάρα;


Η Ρώμη -σχεδόν- πνίγεται , η Αθήνα -παρ'ολίγο- καίγεται κι εγώ αποφάσισα να βάλω μανιτάρια στην καρμπονάρα. Η καρμπονάρα είναι κατα βάση απλή πάστα , που όμως έχει κακοπάθει στην ελληνική εκδοχή της , αρχής γενομένης από την εμμονή να χρησιμοποιείται κρέμα γάλακτος. 1-2 κουταλιές κρέμας ενίοτε νομιμοποιούνται, αλλά προσωπικά δεν τη χρησιμοποιώ. Την αυθεντική συνταγή της καρμπονάρα μου την έχει δώσει ο Gaetano, γνήσιος Ναπολιτάνος και μάγειρας. Σύμφωνα λοιπόν με τον Gaetano χρειαζόμαστε πολύ καλής ποιότητας μπέικον- καλό είναι να παίρνουμε ολόκληρο κομμάτι και να το κόβουμε οι ίδιοι σε κύβους παρά να προτιμάμε τις γνωστές φέτες μπέικον. Όσον αφορά τ'αυγά χρησιμοποιούμε τόσα όσα τα πιάτα μείον ένα. Δηλαδή αν ετοιμάσουμε 4 πιάτα θα χρησιμοποιήσουμε 3 αυγά. Τώρα πόσο ψημένο θέλουμε το αυγό εξαρτάται από τα προσωπικά μας γούστα κι ανάλογα αφήνουμε την κατσαρόλα στο μάτι λίγο ή πολύ. Θα σας δώσω τη χθεσινή εκδοχή την οποία θα ονονμάσω καρμπονάρα κακοκαιρίας. Η αυθεντική είναι χωρίς τα μανιτάρια.

Κλασική pasta carbonara με μανιτάρια




Υλικά (για 4 άτομα)

200 γρ. μπέικον (ολόκληρο κομμάτι το οποίο θα κόψετε σε κύβους)
200 γρ. μανιτάρια φρέσκα κομμένα σε λεπτές φέτες , 
1 πακέτο ζυμαρικά (μπουκατίνι ή πέννες ή ό,τι άλλο σας κάνει κέφι-εγώ διάλεξα τα gnocchi της Barilla)
1 φλυτζάνι φρεσκοτριμμένη παρμεζάνα  
3 αυγά 
λίγο λάδι  
φρεσκοτριμμένο πιπέρι, αλάτι.

Σωτάρουμε το μπέικον και τα μανιτάρια σε λίγο λάδι. Εν τω μεταξύ βράζουμε al dente τα ζυμαρικά. Σουρώνουμε τα ζυμαρικά κι ανακατώνουμε με το σωταρισμένο μπέικον και μανιτάρια. Φτιάχνουμε τη σάλτσα χτυπώντας γρήγορα γρήγορα τ'αυγά με την παρμεζάνα και τη ρίχνουμε αμέσως στα ζυμαρικά. Ανακατώνουμε ζωηρά κι αν θέλουμε να ψηθεί ακόμα περισσότερο το αυγό αφήνουμε για λίγο την κατσαρόλα πάνω στο ζεστό μάτι. Αν δούμε ότι είναι κάπως στεγνό το φαγητό προσθέτουμε λίγο από το νερό βρασίματος των ζυμαρικών- οπότε καλό είναι να κρατάμε λίγο στην άκρη πριν σουρώσουμε- κι ανακατεύουμε. Σερβίρουμε αμέσως με μπόλικο φρεσκοτριμμένο πιπέρι.

Πέμπτη, 4 Δεκεμβρίου 2008

Παραλλαγές σ'ένα θέμα


Όπου το θέμα μας είναι το κέικ.


ΚΕΙΚ ΜΕ ΚΑΡΥΔΙΑ ΚΑΙ ΣΤΑΦΙΔΕΣ


Υλικά


250 γρ. βούτυρο (να έχει μείνει εκτός ψυγείου κάποια ώρα)
1 1/2 φλυτζάνια ζάχαρη
4 μεγάλα αυγά
ξύσμα από τη φλούδα ενός πορτοκαλιού
500 γρ. αλεύρι ( 550 ή για όλες τις χρήσεις)
1 φακελλάκι baking powder (το οποίο θα ανακατώσουμε καλά στο αλεύρι)
την ψίχα 10 καρυδιών( που μόλις έχουμε σπάσει)
3 κουταλιές λαμπερές ξανθές σταφίδες
3 κουταλάκια κακάο


Εκτέλεση


Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 170 βαθμούς.
Χτυπάμε στο μίξερ καλά το βούτυρο* με τη ζάχαρη μέχρι το μίγμα να αποκτήσει κρεμώδη υφή. Προσθέτουμε ένα-ένα τα αυγά. Πριν προσθέσουμε το επόμενο, το προηγούμενο αυγό πρέπει να έχει αναμιχθεί καλά στη ζύμη. Αφού τελειώσουμε με τα αυγά, ρίχνουμε το ξύσμα του πορτοκαλιού. Εδώ αρχίζει η διαδικασία όπου θα ρίχνουμε λίγο αλεύρι θα ανακατεύουμε , λίγο γάλα θα ανακατεύουμε και θα συνεχίσουμε έτσι μέχρι να τελειώσουν και τα 2 υλικά. Ανακατεύοντας πια με τη σπάτουλα ρίχνουμε στη ζύμη τα καρύδια και τις σταφίδες. Ρίχνουμε τη μισή ζύμη σε βουτυρωμένη φόρμα για κέικ. Στην υπόλοιπη ζύμη ρίχνουμε το κακάο κι ανακατεύουμε καλά. Ρίχνουμε στη φόρμα τη ζύμη με το κακάο και ''χτυπάμε'' ελαφρά τη φόρμα για να δέσουν μεταξύ τους οι 2 ζύμες. Ψήνουμε για 50 λεπτά στους 170 βαθμούς.

*Κρατάμε από το βούτυρο ένα κουτάλι. Βάζουμε τη φόρμα με το βούτυρο στο φούρνο που προθερμαίνεται για λίγα λεπτά ίσαμε να λιώσει το βούτυρο. Όταν βγάλουμε τη φόρμα , απλώνουμε το λιωμένο βούτυρο μ'ένα πινέλο.

Maccheroncini e broccolo alla siciliana




Ο επιθεωρητής Μονταλμπάνο είναι ο λογοτεχνικός ήρωας των αστυνομικών μυθιστορημάτων του σικελού Αντρέα Καμιλέρι. Ο Μονταλμπάνο εκτός από ικανός εκπρόσωπος του νόμου τυγχάνει να είναι και γκουρμέ. Καταρχήν λατρεύει το φρέσκο ψάρι κι ιδιαίτερα τα μπαρμπούνια. Έχει όμως και αδυναμία στα τοπικά σικελικά εδέσματα ( χώρος δράσης των βιβλίων αλλά και της σειράς μια σικελική πόλη γέννημα της φαντασίας του συγγραφέα, η Βιγκάτα). Σ 'ένα επεισόδιο τον βλέπουμε να τρώει ένα πιάτο με μπρόκολο και ζυμαρικά τυπικό της σικελικής κουζίνας. Tα υλικά απλά και λίγα αλλά το πιάτο είναι πολύ πολύ νόστιμο και βέβαια το μπρόκολο είναι στην εποχή του αυτόν τον καιρό. Allora , andiamo a cucinare


MACCERONCINI E BROCCOLO ALLA SICILIANA








Υλικά( για 4 άτομα)


1 μεγάλο μπρόκολο το οποίο θα πλύνετε και θα κόψετε σε τουφίτσες
400 γρ maccheroncini (τα δικά μας Νο.5)
1 σκελίδα σκόρδο
λίγο μπούκοβο
ελαιόλαδο
1 φλιτζάνι φρεσκοτριμμένη παρμεζάνα 
μπόλικο φρεσκοτριμμένο πιπέρι 
αλάτι.



Εκτέλεση


Κόβουμε το μπρόκολο σε τουφίτσες, το ξεπλένουμε και το βράζουμε ελαφρά -al dente-σε αλατισμένο νερό. Εν τω μεταξύ βράζουμε τα ζυμαρικά al dente. 
Προθερμαίνουμε τον φούρνο στους 160 βαθμούς.
Σε ένα τηγάνι που μπορεί να μπει και σε φούρνο, ζεσταίνουμε αρκετό λάδι. Σε αυτό σοτάρουμε το σκόρδο και το μπούκοβο. Συνεχίζουμε το σοτάρισμα ρίχνοντας στο τηγάνι και το μπρόκολο. Αφού σοταριστεί καλά και το μπρόκολο βγάζουμε το τηγάνι από τη φωτιά. Ρίχνουμε το μισό τυρί κι ανακατώνουμε. Ρίχνουμε στο τηγάνι και τα ζυμαρικά , ανακατώνουμε, τέλος προσθέτουμε και το υπόλοιπο τυρί. Βάζουμε το τηγάνι σε ήδη προθερμασμένο φούρνο για 10 λεπτά. Σερβίρουμε αμέσως.